杞憂の意味とは?故事成語の由来を簡単に解説!使い方の例文もあるよ!

杞憂 意味

杞憂とは存じますが、念のためにご連絡いたしました。

こんなメールや手紙が届いて「?」となった経験のある方は少なくないでしょう。

「杞憂:きゆう」とは、ごく簡単にいえば「余計な心配をすること」をいいます。

意味的にはそれほど難しい言葉ではありませんが、杞憂という漢字はなんとも日本語にはなじみのないかんじですよね。

この記事では、杞憂という言葉のくわしい意味や由来、使い方の具体例について解説しますので、ぜひ参考にしてみてください。

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杞憂の意味とは?

杞憂とは、「心配しなくてよいことをあえて心配してしまうこと」をいいます。

また杞憂は取り越し苦労という意味もあり、また心配性や考えすぎであるという様子を表しています。

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メール等でよく見る「杞憂とは存じますが…」の意味とニュアンス

ビジネスにおいて取引先などとメールでやり取りする際、「杞憂とは存じますが…」という一文を使用することがあります。

これには「余計な心配かも知れませんが」という意味が込められており「あなたであれば心配する必要はないでしょうが」という相手を尊重し、あなたを信頼していますよというニュアンスが含まれています。

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杞憂をもっと簡単に言うとどういうこと?

杞憂の「憂」には、案ずる、または心配するという意味があります。

ですから心配と似たような意味ではありますが、実は厳密に言えば意味が異なります。

「杞憂」は「無用な心配をする」という意味を表し、目の前で今起こっている問題を心配したり懸念したりする場合には使いません。

つまり、起きるかどうかわからないことを憂慮するのが杞憂、すでに起きてしまったことに対して使う場合は心配という表現になります。

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上司や目上の人ににつかって問題ない?失礼にならない?

杞憂は余計な心配という言葉を丁寧に言い換えているので、上司や目上の人にに使っても問題ありません。

むしろ上司に向かって「それは余計な心配ですよ。」などというとかえって失礼に当たります。

こうしたちょっとした言葉使いが、上司や目上の人に悪い印象を与えることもあるので注意してください。

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杞憂という言葉の語源由来は?故事成語?

《中国古代の杞の人が崩れ落ちてきはしないかと心配したという、「列子」天瑞の故事から》

昔、中国に杞(き)という国がありました。

この国にある男がいて、ある日突然天地が崩れ落ちてきて住む場所もなくなったらという不安をいつも抱える状態でした。

やがてこの男はそんな心配のあまり、食欲もなく夜もあまり眠れなくなり憔悴していきます。

この男の様子を見て心配した人が、「天が落ちてくるなんてことは絶対にない」と、さまざまな言葉を駆使して安心させたという話が「杞憂」の語源となっています。

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杞憂の日常での使い方を例文で紹介!

日常用語として使うきゆうという言葉について、具体的な使い方を例文で紹介します。

いずれも「過度に心配をしていたけれど、何もなくてよかった」という状況で使う言葉です。

例文①:心配していたものの、結果的には問題はなかったという状況で使う場合

「健康診断で要再検査という結果が出て心配したが、検査を受けたら異状は見つからず杞憂に終わった。」

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例文②:心配する必要はないのに余計な不安を抱えてしまっている状況で使う場合

「観測史上最も強い台風が上陸するというニュースを聞いて心配したが、特に被害はなく私の思いは杞憂に過ぎなかった。」

例文③:何か良くないことが起こりそうな予感がし、無事を願う状況で使う場合

「昨夜、離れて暮らしている息子が病気で倒れる夢を見た。妙にリアルな夢だったのでこの胸騒ぎが杞憂であれば良いと思う。」

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杞憂の類義語や対義語(反対語)は?

ここでは、杞憂の類義語や対義語について解説します。

よく似た言葉や、正反対の意味を持つ言葉を理解しておくと、言葉の意味がより深く理解できます。

杞憂の類義語

杞憂の類義語としては、取り越し苦労、思い過ごしなどが挙げられます。

さらにこのふたつを比べると、取り越し苦労が意味合いとしては杞憂に一番近いといえるでしょう。

ただし、語源などから見ると、杞憂は可能性がほとんどないような、無用な心配をすることを表しており、取り越し苦労、思い過ごしなどより相当心配の度合いが強い表現であると言えます。

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杞憂の対義語(反対語)

取り越し苦労で心配性を意味する杞憂の対義語には、楽観、気楽などが挙げられます。

楽観とは、物事を良い方向に考えること、つまりポジティブな物の見方をすることを表しています。

また気楽とは、何事も深刻に悩みまずに、のんびり構えている様子を表すと言葉です。

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「杞憂に終わった」を英語で言うと?

「杞憂」を英語に直訳すると、以下のような表現が考えられます。

「杞憂」の英語表現


  • needless anxiety
  • imaginary fears
  • unfounded fear

例えば、「その不安は杞憂に終わった」を英語で伝えたいときには、以下のような表現が考えられます。

↓その不安は杞憂に終わった


That concern proved unfounded.

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まとめ

今回は杞憂の意味や由来となった故事成語、また類義語や対義語などについて解説しました。

杞憂とは「余計な心配をすること。取り越し苦労」を表す言葉です。
また使い方の例文もご紹介しましたので、ぜひ参考にしてみてくださいね。

この記事がお役に立てれば幸いです。

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